Vacunas COVID-19 en personas con cáncer

La pandemia COVID-19 , causada por el virus SARS-CoV-2, sigue teniendo un impacto grave en muchas personas, incluidos los pacientes con cáncer, sus familias y sus cuidadores. (Para obtener más información sobre COVID-19 y cómo podría afectar a los pacientes con cáncer y a sus cuidadores, consulte Preguntas frecuentes sobre el brote de COVID-19 ).

Las vacunas (también llamadas inmunizaciones o vacunas) se utilizan para ayudar al sistema inmunológico de una persona a reconocer y proteger el cuerpo contra ciertas infecciones. Las vacunas ahora están disponibles para ayudar a proteger contra COVID-19. Aquí discutiremos algunas de las preguntas que las personas con cáncer (o con antecedentes de cáncer) podrían tener sobre las vacunas COVID-19.

Aunque muchos grupos médicos expertos recomiendan que la mayoría de los pacientes con cáncer o antecedentes de cáncer se vacunen contra el COVID-19, la situación para cada persona es diferente. Es mejor discutir los riesgos y beneficios de recibir la vacuna COVID-19 con su médico oncológico, quien puede asesorarlo.

¿Es seguro para los pacientes con cáncer recibir algún tipo de vacuna?

Las personas con cáncer (o con antecedentes de cáncer) pueden recibir algunas vacunas, pero esto depende de muchos factores, como el tipo de vacuna, el tipo de cáncer que tiene (o ha tenido) una persona, si todavía está recibiendo tratamiento contra el cáncer, y si su sistema inmunológico está funcionando correctamente. Debido a esto, es mejor hablar con su médico antes de recibir cualquier tipo de vacuna . Para obtener más información, consulte Vacunas y vacunas contra la influenza para personas con cáncer .

¿Qué vacunas COVID-19 están disponibles?

Actualmente, 2 vacunas COVID-19 han recibido autorización de uso de emergencia (EUA) de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA):

  • La vacuna Pfizer-BioNTech está autorizada para personas de 16 años o más. Se administra en 2 dosis, con 3 semanas de diferencia.
  • La vacuna Moderna está autorizada para personas mayores de 18 años. Se administra en 2 dosis, con 4 semanas de diferencia.

Se ha descubierto que ambas vacunas tienen una efectividad superior al 90% para prevenir la infección por COVID-19 en personas que reciben ambas dosis, aunque es posible que no sean tan efectivas después de una sola dosis.

Estas vacunas contienen ARN mensajero (ARNm), que es material genético. Después de que una persona recibe la vacuna, el ARNm le dice a las células del cuerpo que hagan copias de la proteína de “pico” del virus (la proteína que normalmente ayuda al virus a infectar las células humanas). Esto no causa enfermedad, pero desencadena que el sistema inmunológico aprenda a actuar contra el virus si el cuerpo se expone a él en el futuro.

¿Qué es una autorización de uso de emergencia (EUA)?

En un EUA, la FDA permite el uso de una vacuna o medicamento durante un momento de emergencia, como la pandemia actual de COVID-19, cuando la evidencia disponible muestra que los beneficios potenciales superan los riesgos potenciales. Un EUA no es lo mismo que una aprobación completa de la FDA, que requiere una revisión más exhaustiva de la seguridad y la eficacia.

Los medicamentos y vacunas que han recibido un EUA continúan siendo estudiados en ensayos clínicos. Por ejemplo, aún no está claro si alguien que recibe una de las vacunas puede transmitir el virus a otras personas. Esto aún se está estudiando, al igual que los posibles efectos a largo plazo de las vacunas. Los investigadores también están tratando de determinar durante cuánto tiempo las vacunas brindarán protección contra el virus. Mientras tanto, los expertos en salud recomiendan que quienes reciben la vacuna sigan usando una máscara y sigan practicando el distanciamiento social y una buena higiene de manos .

¿Cuáles son los efectos secundarios de las vacunas?

Los efectos secundarios que se han informado después de recibir las vacunas incluyen dolor en el lugar de la inyección, cansancio, dolor de cabeza, dolor muscular y articular, escalofríos y fiebre. Estos efectos secundarios suelen desaparecer en unos pocos días.

Ganglios linfáticos inflamados / sensibles: algunas personas han notado inflamación o sensibilidad en los ganglios linfáticos debajo del brazo en el que recibieron la inyección. Esta es a menudo una respuesta normal del sistema inmunológico del cuerpo, que se está preparando para combatir una futura infección por COVID-19.

Un ganglio linfático inflamado debajo del brazo puede ser motivo de preocupación, ya que también puede ser un signo de cáncer de mama (así como de algunos otros cánceres). El tiempo que tardan los ganglios linfáticos en encogerse nuevamente después de la vacuna puede ser de unos días a algunas semanas, aunque esto aún se está estudiando. Si nota ganglios linfáticos inflamados o sensibles que no desaparecen después de algunas semanas (o si continúan agrandando), comuníquese con su médico para analizar los siguientes pasos.

Los ganglios linfáticos inflamados debajo del brazo también pueden aparecer en una mamografía realizada para detectar cáncer de mama, lo que podría ser motivo de preocupación. Si tiene programada una mamografía poco después de recibir la vacuna COVID-19, es importante que asista a su cita e informe al médico cuándo y en qué brazo recibió la inyección. No retrase su mamografía sin antes hablar con su médico.

Efectos secundarios graves y a largo plazo: Hasta el momento, se han informado muy pocos problemas de seguridad graves para cualquiera de las vacunas. En casos muy raros, las personas han tenido reacciones alérgicas graves después de recibir una de las vacunas. Esto parece ser más probable en personas que han tenido reacciones alérgicas graves anteriormente.

Estas vacunas son todavía bastante nuevas, por lo que aún se están estudiando los posibles efectos secundarios a largo plazo.

¿Están disponibles las vacunas COVID-19 para personas con cáncer?

Es probable que el suministro de vacunas en los Estados Unidos sea limitado durante algún tiempo. También puede variar en diferentes partes del país según la distribución de la vacuna, las prioridades de vacunación en diferentes áreas y el número de personas que desean recibir la vacuna.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Han hecho recomendaciones sobre qué grupos de personas deben recibir las vacunas primero. Los estados y otras autoridades están utilizando estas recomendaciones para guiar la distribución de la vacuna, aunque no tienen que seguirlas exactamente. (De hecho, algunos estados han optado por utilizar prioridades ligeramente diferentes al decidir a qué grupos se les deben ofrecer las vacunas primero).

Los grupos a los que se les recomendó recibir las vacunas primero han incluido personas con mayor riesgo (como trabajadores de atención médica de primera línea, socorristas y residentes de hogares de ancianos). A continuación, se encuentran los grupos de personas con un riesgo ligeramente menor (como personas de cierta edad, personas con ciertas condiciones de salud y personas que trabajan en otras profesiones esenciales), etc.

Los pacientes con cáncer y las personas con antecedentes de cáncer no se incluyeron en el primer grupo de personas que los CDC recomendaron para recibir las vacunas. Pero las personas con cáncer están incluidas en uno de los siguientes grupos prioritarios, que incluye a personas con determinadas afecciones médicas de alto riesgo .

Nuevamente, los estados y otras autoridades están utilizando las pautas de los CDC para decidir sus propias prioridades para la distribución de vacunas, pero no tienen que seguirlas. Para obtener más información sobre las prioridades de vacunación en su área, comuníquese con el departamento de salud local o estatal.

Es probable que otras vacunas COVID-19 también estén disponibles en los próximos meses, lo que debería ayudar con el suministro de vacunas. Sin embargo, es probable que todavía pase algún tiempo antes de que las vacunas estén ampliamente disponibles para quienes las deseen.

¿Deben los pacientes con cáncer y los sobrevivientes recibir la vacuna?

 

Muchos grupos médicos expertos recomiendan ahora que la mayoría de las personas con cáncer o antecedentes de cáncer se pongan la vacuna COVID-19 una vez que esté disponible. La principal preocupación acerca de recibir la vacuna no es si es segura para las personas con cáncer, sino qué tan efectiva será, especialmente en personas con sistemas inmunológicos debilitados. Algunos tratamientos como la quimioterapia (quimio) , la radiación , el trasplante de células madre o de médula ósea o la inmunoterapia pueden afectar el sistema inmunológico, lo que podría hacer que la vacuna sea menos eficaz.

Los estudios iniciales que probaron las vacunas COVID-19 no incluyeron a personas que recibían tratamiento con medicamentos que inhiben el sistema inmunológico, como la quimioterapia, ni a personas con sistemas inmunitarios debilitados por otras razones. Esto se debe a que los estudios debían ver primero si las vacunas funcionan en personas con sistemas inmunitarios saludables. Debido a esto, aún no está claro qué tan efectivas podrían ser las vacunas en estos grupos de personas.

Algunas vacunas para otras enfermedades contienen virus vivos, que normalmente no se recomiendan para pacientes con cáncer. Sin embargo, las vacunas COVID-19 disponibles en los EE. UU. No contienen virus vivos.

Dado que la situación para cada persona es diferente, es mejor discutir los riesgos y beneficios de recibir la vacuna COVID-19 con su médico especialista en cáncer. Ellos pueden asesorarle y decirle cuándo debe recibirlo.

¿Está bien que los cuidadores del cáncer se pongan la vacuna?

Algunas vacunas para otras enfermedades contienen virus vivos, que normalmente no se recomiendan para los cuidadores de cáncer porque pueden tener efectos no deseados en los pacientes con cáncer. Sin embargo, las vacunas COVID-19 disponibles hasta ahora no contienen virus vivos, por lo que recibir una de estas vacunas no lo pone en riesgo de transmitir COVID-19 a la persona que está cuidando.

Es importante saber que si recibe una vacuna COVID-19 y luego se expone al virus, aún no está claro si la vacuna evitará que infecte a otra persona (incluso si no se enferma). Debido a esto, los expertos en salud recomiendan que quienes se vacunen aún usen una máscara y continúen practicando el distanciamiento social y una buena higiene de manos .

Es posible que las personas que reciben la vacuna no se sientan bien durante unos días después de cada inyección, por lo que podría tener sentido tener a alguien más disponible para ayudar con el cuidado durante este tiempo.

¿La vacuna contra la gripe protegerá contra COVID-19?

Aunque la vacuna contra la influenza (gripe) NO lo protegerá contra el COVID-19, es muy importante que los pacientes con cáncer hablen con su médico sobre los beneficios y riesgos de vacunarse contra la gripe .

Tanto la gripe como el COVID-19 son causados ​​por virus que se pueden propagar fácilmente y pueden causar enfermedades graves en personas mayores, personas con sistemas inmunitarios debilitados y otras personas con ciertas afecciones médicas. Estas infecciones comparten muchos de los mismos síntomas, por lo que puede ser difícil saber cuál podría tener sin realizarse pruebas específicas.

Las personas que viven con o cuidan de alguien con alto riesgo de contraer gripe también deben vacunarse contra la gripe.

La superposición de la temporada de influenza de este año con la pandemia de COVID-19 podría causar una carga significativa en los sistemas de salud, por lo que vacunarse contra la influenza podría ayudar a disminuir esto.

El CDC tiene más información sobre las diferencias entre COVID-19 y la gripe , así como el mejor momento para vacunarse contra la gripe .

¿Dónde puedo obtener más información sobre las vacunas COVID-19?

Los CDC y la FDA tienen más información sobre las vacunas COVID-19, incluido el proceso de aprobación, la seguridad, los diferentes tipos de vacunas y los posibles riesgos y beneficios conocidos de cada una.

Para obtener más información sobre la disponibilidad de la vacuna COVID-19 en su área, comuníquese con el departamento de salud local o estatal.

El equipo de contenido médico y editorial de la American Cancer Society

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Última revisión: 5 de febrero de 2021

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